"All music is folk music. I ain't never heard no horse sing a song" Louis Armstrong

vrijdag 28 juni 2013

Various Artists, The Liberty To Choose

In 1959, net één jaar voor mijn geboorte, werd The Penguin Book of English Folk Songs gepubliceerd. Dit werd spoedig een bijbel voor veel Engelse folk artiesten. Een nieuwe publicatie van dit werk volgde vorig jaar. De samenstellers voegden na uitgebreid onderzoek diverse stukken toe. Hiermee verdubbelde men de collectie nu uitgebracht onder de titel The New Penguin Book of English Folksongs. De nadruk binnen deze collectie ligt op traditionals populair geworden in het tijdvak 1870-1970.

Initiatiefnemer en producer Paul Adams zocht James Findlay (vocalen, gitaar en viool) Bella Hardy (vocalen en viool), Lucy Ward (vocalen) en Brian Peters (vocalen, melodeon, concertina, gitaar en mandoline) aan om zijn project The Liberty To Choose gestalte te geven. Het betreft een selectie uit de eerder genoemde collectie.

 


Bezige bij Bella Hardy behoeft amper introductie. Zij was dit jaar samen met Eliza Carthy, Lucy Farrell en Kate Young al te horen op hun gezamenlijke project Laylam en bracht onlangs haar nieuwe album Battleplan uit. Ook Lucy Ward zal voor menigeen geen onbekende zijn. Zij debuteerde twee jaar geleden met haar droomdebuut Adelphi Has To Fly en presenteert binnen enkele weken opvolger Single Flame. Ook James Findlay is geen onbekende. Hij heeft al een aantal albums op zijn naam staan en streek in 2010 de BBC Young Folk Award op. Zanger en multi-instrumentalist Brian Peters neemt op deze verzameling de muzikale leiding waardoor de overige drie jonge folk artiesten optimaal tot hun recht komen.

Folksongs vertellen door de eeuwen heen verhalen van mond op mond. Ook deze collectie traditionals vormt hierop geen uitzondering. Hier is maar liefst voor zes a-capella gebrachte stukken gekozen waarbij Bella Hardy met haar heldere en soepele stem aftrapt met The Seeds Of Love. Lucy Ward voegt zich met haar heerlijk licht brutale stem bij Hardy op het messcherp samen gezongen The Trees They Do Grow High. Brian Peters brengt even later op gedragen toon Captain Ward. Het schijnt dat deze kapitein model heeft gestaan voor Captain Jack Sparrow. Het vaak gecoverde drama The Cruel Mother wordt ingetogen vastgelegd door Lucy Ward waarna ook James Findlay de gelegenheid krijgt zich te bewijzen. Met overslaande stem draagt hij overtuigend Claudy Banks voor.

Na alle aandacht voor bovenstaande vocale krachtsinspanningen wordt het tijd om een selectie songs voor het voetlicht te brengen allen voorzien van klein gehouden instrumentatie. Vergezeld van een sprankelende gitaar brengt James Findlay de sierlijke ballade Barbara Allen. Associaties met de onovertroffen Martin Simpson dringen zich onwillekeurig op. Mandoline, viool en koortjes van de overige drie schragen vervolgens The Female Highwayman waarop Lucy Ward met haar kenmerkende tongval schittert. Bella Hardy heeft daarna genoeg aan een zachtjes aangestreken viool om Bonny Light Horseman in de verf te zetten. Ze laat zich hierbij inspireren door eerdere versies van illustere voorgangers Planxty en Nic Jones. Brian Peters pakt even later uit op het gedreven Van Diemen’s Land. Gitaar en viool helpen het verhaal van gedeporteerden naar Tasmanië te vertellen. Vaak was bittere armoede het enige misdrijf dat men op de kerfstok had.

Verhalend over liefde, seks, verraad, verlies, moord en piraterij vormt The Liberty To Choose een onweerstaanbare collectie. Wanneer het ook een keertje wat meer traditioneel mag zijn dan is dit door jonge artiesten zo authentiek gebrachte werk een feest voor de oren.


Hans Jansen.


Releasedatum 10 juni 2013 Fellside